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EXTINCTION A.D.
American nightmare

« Tout pouvoir est violence » avait déjà écrit en son temps le poète et dramaturge grec Eschyle durant l’Antiquité, au Vème siècle avant notre ère. Il faut croire que nous n’avons toujours pas retenu les leçons de l’histoire qui se répète une nouvelle fois en ces temps sombres… En effet, cet adage est tristement d’actualité quand on observe, impuissant, l’invasion de l’Ukraine par ses voisins russes et frères slaves commandés par un dictateur fou depuis son palais. Heureusement, ne dit-on pas que la musique adoucit généralement les mœurs ? Alors penchons-nous plutôt sur la violence, inoffensive celle-là, des Américains d’Extinction A.D. qui nous délivre en ce printemps Culture of Violence, une troisième bombe de thrash metal crossover tout droit en provenance de New York. Si les influences majeures de Machine Head, Sepultura, et diverses formations cultes de la scène New York Hardcore prédominent et excitent nos oreilles, il n’en demeure pas moins que ce quartet de Long Island possède déjà suffisamment de personnalité et une attitude live pour s’imposer très bientôt en Europe grâce à son concentré de violence. [Entretien avec Rick Jimenez (guitare/chant) par Seigneur Fred – Photos : DR]

Afin de mieux faire connaissance, comment est né votre groupe Extinction A.D. du côté de Long Island (New York) en 2013 ? Est-ce une histoire entre potes au lycée tout simplement comme bon nombre de groupes de metal ou de hardcore ?
Non, en fait, la première formation n’était pas vraiment constituée de vieux amis. La formation originale provient des membres de la dernière formation en tournée de mon ancien groupe This is Hell. En 2013, j’étais extrêmement épuisé par ce dernier, et j’aspirais à commencer quelque chose de nouveau et de frais et c’est ainsi que le groupe a été conceptualisé. Il a fallu quelques années pour solidifier la formation que nous avons maintenant, mais nous avons certains membres de ce que nous considérons comme les « membres du groupe » de départ, même si nous ne faisons pas partie de celui-ci pour ma part… notre ancien/original bassiste Pete est toujours un membre essentiel de notre groupe avec une contribution créative lorsqu’il est sollicité, il a réalisé et monté quelques-unes de nos vidéos et est toujours l’un de mes partenaires d’écriture. Notre manager Travis est le leader de This is Hell et est également impliqué dans notre processus de lancement d’idées en ce qui concerne les choses « sympas » à gérer comme le merchandising, le marketing et les tournées. Ensuite, il y a notre bassiste actuel Tom avec qui j’ai joué dans des groupes depuis le milieu des années 2000 et qui occupait le rôle de membre non officiel similaire à Pete jusqu’à ce qu’ils changent essentiellement. Scuzz est le batteur depuis le premier jour et nous avons intégré Ian à la guitare solo vers la seconde moitié de 2015 qui a vraiment affiné notre son depuis.

Votre nom de groupe est-il inspiré de l’album culte Chaos A.D. des Brésiliens de Sepultura ? Est-ce une influence musicale parmi d’autres ?Musicalement, c’est une énorme influence, mais pas une influence au niveau du nom. Nous avions la chanson « Extinction A.D. » avant même d’avoir le nom du groupe et que nous décidions de nommer le groupe ainsi. Si tu lis les paroles de cette chanson, tu comprendras à quel point nous avons pensé que c’était un nom génial et approprié pour le groupe. (sourires)

Extinction A.D. étant basé à New York, alors on s’interroge forcément si vous avez grandi au sein de la scène hardcore new-yorkaise avec des groupes comme Madball, Sick of it All, Biohazard, Agnostic Front, etc. ? Parce qu’on note d’énormes influences hardcore dans votre musique metal que je définirais comme « hardcore/thrash metal crossover » si tu es d’accord avec cette étiquette que les artistes détestent généralement, de peur d’être enfermés dans une case ? (rires)
Je n’ai aucun problème à être marqué par une étiquette de genre que quelqu’un veut nous coller, honnêtement. Je pense que le marquage de genre musical est amusant si l’on a un état d’esprit positif et ne craint que lorsqu’il devient négatif. Pour être plus précis dans tes définitions, elles sont toutes correctes. Thrash metal, hardcore, crossover… nous sommes toutes ces choses à la fois. Nous aimons jouer live et donner tous les types de concerts aussi, cette chose est amusante pour nous, que l’on joue devant un public metal ou plus hardcore. Quand nous jouons des concerts hardcore, nous avons tendance à être qualifié de « groupe de thrash metal dans un concert hardcore » et quand nous jouons dans des concerts ou festivals de thrash ou de death metal, les gens viennent nous voir et nous disent l’inverse, du style : « C’est génrial de voir un groupe de hardcore tel que vous. Vous êtes bien de New York, n’est-ce pas ? » (rires) Bref, c’est cool pour moi quel que soit la situation. Sick of it All est mon groupe de NYHC préféré. Biohazard était un groupe dans lequel j’étais juste à fond quand j’écoutais que du metal, avant que je ne sache vraiment ce qu’était le hardcore et que j’assemble ensuite les morceaux. Sinon mon disque d’Agnostic Front préféré est probablement la période du milieu des années 80 au début des années 90, lorsque leurs trucs crossover étaient torrides, mais ils inauguraient également le son NYHC des années 90. De plus, j’étais avant tout un mec du métal, puis avant de vraiment découvrir le hardcore, je suis tombé amoureux du punk rock et c’est toujours une énorme influence sur moi et sur le groupe. Nous avons joué avec des groupes punk et devant des foules punk avec XAD et c’est aussi confortable que n’importe quoi d’autre. Donc aucun problème.

Ce que j’aime dans votre musique, c’est votre énergie, l’impact direct de votre thrash/hardcore mêlant de beaux leads aux guitares (la fin de la chanson-titre « Culture of Violence » ; la seconde partie de « Behind The Times » ou « Dominion », etc.) à l’attitude avec des paroles très directes et sociales engagées de votre part en général. Lorsque vous avez composé, écrit et enregistré le nouvel album Culture of Violence, aviez-vous à l’esprit tout cela à la fois comme objectif principal pour ce nouvel album ?
Pour être honnête, il n’y a jamais vraiment eu d’objectif sous-jacent en dehors de faire de la musique qui, selon nous, déchire et des paroles qui diffusent le message que nous voulons diffuser à notre façon. Mis à part la première année ou presque du groupe, lorsque l’on s’est dit : « allons vraiment vers la direction métal vers laquelle nous nous sommes penchés dans nos précédents groupes », voilà, ça c’était le thème, il n’y avait jamais rien de préconçu à part faire de la musique qui nous excite et mettre nos sentiments et les relations au monde dans nos paroles sur les chansons d’Extinction A.D.. Comme je l’ai dit précédemment, nos influences sont à parts égales le metal, le punk, le hardcore, etc. et nous ne pourrions en cacher aucune si nous essayions.

Sur Culture of Violence, je retrouve des similitudes avec des groupes comme les premiers Prong, les premiers Machine Head, Vio-Lence, Skinlab, par exemple sur des morceaux comme « Dominion » ou votre premier single « Mastic ». Ces influences sont-elles conscientes ou inconscientes là encore, et peut-être (dé)coulent-elles dans vos veines depuis votre jeunesse et c’est ressorti durant la composition de votre troisième LP ?
En toute franchise, l’influence la plus directe d’un groupe spécifique sur Culture of Violence en ce qui me concerne est plutôt Testament. Nous aimons et adorons tous Testament à plusieurs niveaux au sein du groupe. Mais honnêtement, la décision de sortir de notre réglage typique de nos guitares en accordage D (ré) et de jouer quelques chansons en accordage de C # (Do) est le fruit direct de notre façon de jouer avec le groupe et de se lancer un leitmotiv du genre : « yo, essayons écrire une chanson en C # ! ». Et comme nous avons été si excités par le résultat final des morceaux que nous l’avons fait à plusieurs reprises. J’aimerais pouvoir chanter comme Chuck Billy sincèrement, mais ce n’est tout simplement pas la réalité, je ne peux chanter que comme Rick Jimenez. (rires)

Pourquoi le choix de ce titre « Culture of Violence » pour le nom de votre troisième album studio ? Cela me rappelle le nom du film intitulé A History of Violence de David Cronenberg (2005) avec l’acteur Viggo Mortensen… (sourires) (https://www.youtube.com/watch?v=eyBrUyncTzI)
Le titre est venu d’abord de la chanson, puis était parfaitement adapté au titre de l’album en général. Il résume tout le thème de l’album et la façon dont non seulement l’Amérique mais le monde entier vit dans ce cycle perpétuel de violence, à la fois physique et mentale. C’était la dernière chanson écrite pour l’album à la fois musicalement et lyriquement. Nous avions un autre titre prévu pendant plus d’un an, mais une fois que cela a été fait, il s’est simplement imprimé sur nous et a amené l’ensemble du projet à un nouveau niveau, pas seulement musicalement, lyriquement et conceptuellement, mais aussi en termes d’illustrations. Cette idée a conduit le projet et a commencé à diriger le navire. La pochette est très sobre, très discrète… mais une fois que les gens ont le vinyle 12 pouces ou le CD, ils sont dans une expérience complète et peut-être dérangeante de la façon dont l’illustration s’intègre au titre, aux paroles et à la musique.

Alors, toujours en lien à ce titre de chanson et d’album Culture of Violence : penses-tu que nous vivons dans une société, un monde, plus violent de nos jours au quotidien que par le passé ? Par exemple, au Moyen-Âge, tuer quelqu’un pour l’argent ou pour la religion afin de survivre était un acte courant au quotidien entre deux guerres de religion et une épidémie de peste, par exemple ? La principale différence est peut-être que l’épidémie en question s’appelle le Covid-19 peut-être de nos jours, et que les médias accentuent cette information mais il y a beaucoup moins de morts et on vit plus longtemps aujourd’hui dans le monde si l’on compare les chiffres et les époques…
Je crois que les humains ont toujours été violents et entêtés. Cela a toujours été et perdurera. Ce que je peux dire sur le fait qu’aujourd’hui est un affichage plus pauvre, c’est que nous vivons de manière si interconnectée en 2022, qu’il est inexcusable que les choses soient comme elles sont. Nous avons cette chose magique appelée Internet, où la plupart des gens sur terre ont accès à des informations illimitées à portée de main, mais nous avons toujours des complexes d’intolérance et de supériorité, des jeux de pouvoir et des jeux de tête pour en arriver à la guerre… Nous devrions avoir la compréhension des faits passés, la compassion, la célébration des différences et la célébration des similitudes. L’acceptation et l’inclusion. Nous pouvons littéralement avoir une communication face à face avec des gens de l’autre côté de la terre via le wifi pour avoir une conversation sur ce que nous avons mangé au petit-déjeuner… Alors comment cela ne peut-il pas aider plus sérieusement à résoudre des tonnes de problèmes plus importants en soi ? Nous pouvons, sinon apprendre n’importe quelle langue que nous voulons en allant sur un moteur de recherche, utiliser un traducteur de texte pour communiquer avec des personnes dans des langues que nous n’avons même jamais envisagées. Nous sommes tous des humains évolués en 2022… Il y a si peu d’utilité pour les larges coups de violence. C’est absurde. Maintenant, je peux obtenir une finition prédéterminée légèrement chorégraphiée d’un match de catch professionnel violent… c’est ce que je peux obtenir derrière. Tout cela n’est qu’un show grandeur nature, alors qu’on pourrait peut-être essayer de faire mieux.

Durant ces deux dernières années de paralysie en matière de shows, vous avez sorti pas moins de 3 EP !! : Undead Residents (sorti en indépendant) ; It’s About Time That We Had A Change (indépendant) ; et CCCP (sur Unique Leader Rec., votre nouveau label). Il semblerait que vous avez été très inspiré lors de l’épidémie de Covid-19. Ces trois EP ont-ils été composés dans le but de tuer le temps à la maison parce que vous ne pouviez pas jouer live en intérieur ou en extérieur, en attendant des jours meilleurs comme maintenant pour revenir sur scène ?
Exactement. Nous avons d’abord sorti Undead Residents parce que j’y ai remixé la première chanson de XAD jamais écrite et démodée et je voulais aussi donner un peu plus d’éclat à une face B de notre premier album Faithkiller paru en 2015. Ensuite, pour It’s About Time That We Had A Change, c’était histoire de s’amuser quand la pandémie a frappé parce que nous étions tous en train de s’éclater dans le monde entier. Il était temps pour nous de nous changer les idées alors on s’est dit : « nous sommes toujours au milieu d’un confinement, faisons alors quelque chose d’amusant en tant que projet à distance et réalisons mon fantasme punk rock nous aussi, comme Undisputed Attitude de Slayer ». Quand Slayer a sorti cet album de reprises punk/hardcore, j’étais au milieu de ma première grande incursion dans le milieu hardcore/punk américain de la première vague et cet album a comblé le fossé entre cela dans mon amour pour le métal. J’ai toujours voulu faire quelque chose de ce genre, et c’était rapide, facile et très amusant. CCCP est né parce que nous avons été renvoyés de notre label au milieu d’une pandémie et à ce moment-là, nous avons été confrontés à « est-ce que nous prenons même la peine de terminer le disque que nous avons commencé il y a un an ou que nous abandonnons tout simplement? ». Immédiatement on a réalisé que nous étions trop stupides pour abandonner. Nous avons décidé de doubler et de tout pousser encore plus fort. Au lieu de retourner en studio pour terminer notre disque, nous avons décidé d’enregistrer quatre nouveaux morceaux et de les vendre à de nouveaux labels comme une sorte de démo. Nous avons parlé à un tas de labels et avons compris qu’en fait Unique Leader Records était absolument fait pour nous. Ils étaient plutôt ravis de nous accueillir à leur catalogue, non seulement pour nous signer, mais pour sortir l’EP en tant que teaser pour le prochain album que voici.

Il y a eu entre-temps un festival en plein air avec Madball dans un parc de New York en avril 2021 si ma mémoire est bonne. Votre groupe a-t-il participé à cet événement parmi les autres formations à l’affiche, ou peut-être étais-tu personnellement parmi la foule pour assister simplement à ce concert de hardcore en extérieur qui marquait le début de la reprise des shows ?
Non, je n’y étais pas. Pourtant j’adore Madball mais c’était avant d’être vacciné et je n’allais pas me mettre dans une position où je pourrais tomber malade à ce moment-là, même en plein air, dans une foule. Je crois que tout le monde devrait être capable de prendre ses propres décisions et responsabilités quand il s’agit de beaucoup de choses comme ça, et je suis heureux pour tous ceux qui ont pris une décision quand il s’agissait d’assister ou de ne pas assister à ce spectacle. Ma décision était de ne pas, personnellement.

Autre évènement notable durant ces dernières années : les États-Unis d’Amérique ont changé de président depuis 2021. Vous avez maintenant Joe Biden à la tête de votre pays. Que penses-tu de ce changement politique et observes-tu une évolution positive depuis le départ de Donald Trump et son putsch raté en janvier 2021 sur Capitol à Washington D.C. en tant que citoyen américain ?
C’est une question assez difficile à répondre à vrai dire pour moi, un an à peine, car ce sont tous les deux des clowns complets de toute manière. En fin de compte, presque tous les politiciens sont des putains de clowns, tu sais ? Cela étant dit, Donald Trump est l’un des escrocs les plus ringards, les plus faibles parmi les sacs à merde, les enfoirés, les fraudeurs, les racistes, les bons à rien, les intitulés, les escrocs que nous ayons vus depuis longtemps. Sa nouvelle plate-forme de réseau social est d’ailleurs tout aussi mauvaise (rires), sinon pire que les autres réseaux sociaux sur le net, et puis que ce soit Bush ou Reagan, c’était guère mieux. Tous ceux-là, ce sont des putains de gens immondes. Quel enfer ! N’importe quel président américain a ses mauvaises prises à mon avis. Mais encore une fois, on est en 2022, et la barre devrait être plus haute. Nous devrions être un peuple éclairé et évolué à ce stade. Nous devons progresser encore et non régresser. Nous aurions dû apprendre à quel point chaque « leader » que nous avons eu dans le passé était merdique et ne pas magnifier leurs pires traits pour les remettre et revoir dans la peau d’un nouvel escroc honteux.

Votre album Culture of Violence est tout de même relativement engagé socialement. D’ailleurs, toujours en matière de politique, que veux-tu dire sur la sixième chanson intitulée « Heads Will Roll », s’il-te-plait ? Qui est la cible ici ? Les politiques ?
Non, cette chanson n’a en fait rien à voir avec la politique. Cette chanson parle de vengeance sur les traîtres, les imposteurs, les menteurs, les voleurs de joie, ceux qui vivent en constante compétition par opposition à la fraternité.

Avant de conclure, que souhaites-tu ajouter à propos d’Extinction A.D. et ce nouvel album Culture of Violence à destination du public français et européen ?
Français, ou ailleurs, européen, voire plus large, le monde entier… Qu’importe les frontières, tu sais, ces frontières ne nous disent plus rien… Nous sommes tous des humains après tout. Nous sommes tous une famille élargie, surtout à travers la musique qu’est le metal ou le hardcore. Dans tous les cas nous mourons actuellement d’envie de faire passer notre message à tout le monde, tant sur le plan musical que lyrique. Nous voulons tous être des êtres éclairés et évolués et nous dresser contre l’oppression et lutter pour la liberté. Nous pouvons combattre n’importe quoi comme une grande équipe unie, même foutue, afin de passer un bon moment. Ça serait déjà ça. On peut créer des liens même dans la fosse lors d’un spectacle et combattre ensemble l’oppresseur dans les rues.

Alors quand peut-on s’attendre à te voir en concert en France et en Europe ? Peut-être d’abord aux USA et au Canada ? Des festivals d’été peut-être ou une tournée européenne en tant que tête d’affiche ou groupe de soutien à l’avenir ?
Si le monde n’est pas couvert de retombées radioactives à cause d’une putain de frappe nucléaire d’ici là, nous serons en Europe en août 2022 pour quelques spectacles et festivals. Jusqu’à présent, le seul annoncé est le festival Brutal Assault en République tchèque, mais d’autres à venir sont en route en cours de confirmation, et beaucoup d’entre eux sont des putains de festivals. Alors à bientôt !

CHRONIQUE ALBUM

EXTINCTION A.D.
Culture of Violence
Thrash Metal crossover
Unique Leader Records

Décidément, le thrash crossover revient à la mode ! Après le cas simple mais ô combien efficace d’Enforced l’an dernier avec son skeud Kill Grid, penchons-nous sur leurs compatriotes d’Extinction A.D.. Ceux-ci puisent leur violence musicale dans le thrash et le hardcore des débuts de Robb Flynn au sein de Vio-lence et Machine Head (le chant est assez similaire) à la bonne époque de Burn My Eyes (le refrain du premier single « Mastic » aux relents copiés sur « Davidian », ou « Dominion » avec son intro groovy à la basse comme sur « Old »), mais aussi des Sepultura et Biohazard à la bonne époque des années 90’s. In your face, nerveux, speed, puissant, surprenant même parfois dans ses mélodies (avec ces soli de guitare en shredding bien amenés comme sur « Behind The Times »), aux paroles socialement engagées (l’DN même du thrash et du hxc), ce troisième missile à longue durée des New-Yorkais fait sincèrement très mal par où il passe malgré peut-être son manque d’originalité sur l’ensemble du fait de ses influences prééminentes, mais franchement, on aurait tort de s’en priver. Ce combo de Long Island a clairement de l’énergie à revendre sur Culture Of Violence et ça s’entend, après deux années de disette scénique comblées par trois EP successifs. Alors, nous, on dit : « vive la culture et votez Extinction A.D. » ! [Seigneur Fred]