PIRATE QUEEN : Les nouvelles reines des mers

Pirate Queen, un vaisseau venu d’ailleurs peuplé de fantômes errant sur les mers en quête d’or et du fameux Eldorado depuis 1523 soit disant d’après la légende, enfin la biographie du label Despotz Records… C’est en quelque sorte l’histoire de ce tout jeune équipage hispano-britannique entièrement féminin qui débarque de nulle part, sabre à la main, avec un premier opus dans sa besace intitulé Ghosts. Celui-ci étonne par son power metal ultra mélodique très réussi. [Entretien intégral avec Raindrop Oceanus (batterie) par Pascal Beaumont – Photos : DR]

Vous avez débuté il y a cinq-cent ans sur les mers ! (rires) Comment vous êtes-vous rencontrées le sabre à la main ?
On est cinq amies qui se connaissent depuis des centaines d’années. Nous venons tous de Lyxion, une île flottante du triangle des Bermudes. On s’est rencontrés à Lyxion. Nous sommes les descendantes de vieilles familles de pirates bien connues. Je suis né dans l’eau sous l’île flottante. Le capitaine Grieflord et le vice-amiral LunaLyss sont nés sur Lyxion. Notre reine vient d’une famille qui a trouvé le véritable eldorado et qui est toujours la gardienne du trésor. Personne ne connaît l’histoire de Victoria Pearl. Elle ne nous a jamais dit où et quand elle est née. Tout ce que nous savons, c’est qu’elle vient d’une famille de pirates et joue de la guitare. Donc, choisir le nom n’était pas si difficile.

Vous êtes en quelque sorte des boucanières sur les mers, comme ce qu’évoque « Pirates From The Sea », le premier titre extrait de Ghosts ? (sourires)
Quand nous avons composé cette chanson, on a immédiatement senti que ce serait l’un des premiers singles. Il avait juste cette aura. C’est un morceau très simple et direct qui représente ce que nous faisons. Nous sommes des pirates d’un pays fantastique, Lyxion, où nous invitons tout le monde qui aime des choses similaires comme nous. Bien sûr, je parle d’abord des pirates, mais c’est la même chose que dans le groupe. C’est la musique qui nous unit, l’amour pour la même musique, les jeux, l’art, les films ou la mode. C’est ce que nous avons dans Pirate Queen en commun. Un lien spécial que nous voulons transmettre à l’extérieur. Et comme cela, nous souhaitons la bienvenue à tous les auditeurs pour nous rejoindre dans notre voyage à Lyxion qui est un endroit charmant. C’est une terre où les rêves et les espoirs se réalisent. Un endroit heureux où seule la loi est l’amour, la musique contrôle les émotions et ses habitants vivent en harmonie avec la nature. C’est ce message que nous transmettons lyriquement et musicalement dans « Pirates From The Sea ».

Vous avez tourné le clip dans un hôtel hanté qui jouit d’une certaine réputation notamment concernant les évènements surnaturels. Comment avez-vous vécu cette expérience ?
D’abord nous avons cette histoire cool et les paroles qui vont avec et ensuite nous devions trouver une atmosphère appropriée. Comme Ghosts raconte l’histoire d’une séance où nous évoquons les esprits pirates démoniaques de nos ancêtres, nous avions besoin d’un endroit approprié pour la vidéo aussi. Il était très important pour nous de compléter la partie musicale avec l’histoire et la vidéo. Nous avons tourné la vidéo à l’hôtel Insomnia situé dans les pré-Pyrénées dans les montagnes catalanes. Situé dans un ancien village traditionnel espagnol avec de vieilles maisons au milieu de la forêt. Au sommet de la colline se trouve Insomnia, une salle d’évasion et un hôtel de renommée mondiale. Chaque chambre est décorée avec des accessoires fascinants comme des cercueils, des armes, des puzzles, oh et un cadavre ou deux ! (rires) Il y avait une autre maison à proximité où des expériences paranormales se sont produites dans le passé, donc il y avait certainement assez d’une atmosphère effrayante pour nous garder sur les nerfs, c’est sûr. Si jamais quelqu’un se trouve à faire de la randonnée dans les montagnes catalanes, je recommande vivement une visite à l’hôtel Insomnia, si vous osez ! (sourires)

Ghosts est donc le titre de votre tout premier opus, et aussi celui de votre deuxième single. Qu’évoque-t-il pour vous au juste ?
C’est en fait la chanson la plus sombre de l’album. Donc, il est à l’opposé du premier single que nous avons sorti. Il a des couleurs très mauvaises à l’intérieur, on est même un peu à la limite du black metal. (Ndlr : on en est loin quand même ici ;-)) Il parle de Barbatos, le protecteur de Lyxion. L’idée de tout l’album Ghosts est que l’auditeur le comprenne comme un concept entier. Vous commencez à l’écouter avec un air très heureux. Vous avez un sentiment de pirates heureux naviguant sur les mers. Ils continuent à naviguer et entendent une sirène appeler. « Sirens Tears » vient d’une manière très imprévisible comme second titre car c’est en quelque sorte un interlude à la chanson-titre. C’est comme si les sirènes hypnotisaient les marins et les amenaient à une séance auprès des fantômes. Ça se passe sur le bateau Santa Lucia. Barbatos révèle l’emplacement du trésor caché. Les pirates atteignent alors L’Eldorado par la bataille finale avec « Open Fire ».

Vous sortez votre premier opus Ghosts ce qui est souvent fondamental pour la suite d’une carrière. Comment avez-vous abordez la phase d’écriture de ces premiers morceaux ?
Il nous a fallu quelques centaines d’années quand même avant de réaliser que ce serait cool d’enregistrer et de sortir quelque chose. Notre capitaine, Destiny Grieflord vient avec la plupart des idées. Alors tout l’équipage travaille ensuite dessus. Sa Majesté travaille beaucoup sur les lignes vocales et les harmonies, mais dans l’ensemble tout le groupe est impliqué dans le processus créatif. Nous vivons en partie sur Lyxion et en partie sur le continent. Parfois, nous devons travailler à distance. Nos navires sont également équipés de studios d’enregistrement. Sur Lyxion, nous avons notre studio principal où nous composons, venons avec des idées lyriques, jammons, etc.

Ce premier exercice a-t-il été facile ou plutôt compliqué à gérer ?
Je pense que c’est dans la nature de l’artiste de n’être jamais satisfait. Certaines chansons tombent dans un processus sans fin de changements et de montages. Il doit également se rendre compte que l’industrie ne peut pas vous attendre pour toujours et qu’il y a beaucoup de délais que l’artiste doit respecter. Avec nous, c’était similaire sauf que nous avons attendu quelques centaines d’années avant de décider d’enregistrer et de sortir des trucs. (rires) Donc, parfois ce n’est pas facile, mais dans la plupart des cas, ça va. On aime beaucoup composer.

L’album est relativement court. Avez-vous fait une sélection drastiques des titres pouvant y être inclus ?
Je pense que oui, mais nous faisons très attention à ce que nous divulguons et à ce que nous publions. Je dirais que nous avons assez de matériel pour deux albums, mais ce ne serait pas le moment de révéler plus que ce que nous avons sorti sur Ghosts, notre premier album. Pour nous, il est très important que l’auditeur comprenne le concept de tout l’album, afin qu’il puisse l’écouter comme un livre. Maintenant, l’opus a un certain flot et nous gâcherions l’ambiance si nous ajoutions plus de chansons à l’ensemble.

Comment se sont déroulées vos premières sessions d’enregistrement ?
Nous avons commencé à enregistrer dès l’ouverture des premiers studios. Il nous a fallu trois ou quatre cent ans avant d’entrer dans un vrai studio. La première fois que nous avons enregistré c’était en 1890 à New York Phonographic Company. Nous étions l’un des premiers combos à enregistrer là-bas, mais les bandes se sont perdues. Le producteur était un pirate ivre… Depuis, nos navires sont bien équipés. Puis, quelques années plus tard, nous avons décidé de commencer à construire un joli studio à Lyxion. Il a une vue sur l’océan. Donc, le travail était très détendu, à l’exclusion de la tempête avec de fortes pluies et du vent. Luna Lyss et Victoria Pearl ont soulevé beaucoup de tempête. C’était une tempête magique parfaite avec les puissances de l’air et de l’eau avec une période d’ouragans, de typhons et de cyclones tropicaux… L’ouragan nous a permis de briser les barrières et de terminer l’album plus rapidement. La plupart des levées de tempête sont effectuées par notre guitariste Victoria Pearl et la bassiste Luna Lyss, ils ont la capacité de provoquer des orages et des éclairs. Le plus grand défi pour nous est que parfois nous devons travailler à distance.

Avez-vous rencontré des difficultés particulières lors de ses sessions sur certains morceaux de l’album ?
Je pense qu’il y a toujours des morceaux qui fonctionnent mieux que les autres. Par exemple « Pirates from the Sea » est si logique d’une certaine manière, il n’y a rien d’autre à faire. La mélodie a été évidente à trouver, nous avions des paroles écrites et la chanson est venue toute seule. Quand on parle de la chanson « Ghosts », on parle d’un titre beaucoup plus complexe dans un sens de composition, de structure, d’harmonies, de mélodie principale… C’est juste une chanson qui demande plus de réflexion. Comme où placer le solo ou comment l’emballer en général. C’est pourquoi nous avons également sorti une version radio plus courte et une version sans voix. C’est une expérience différente. Le titre « Eldorado » a été le plus difficile dans sa construction, dans un mode d’excitation au niveau de la partie composition. On a fait attention au bon tempo, aux progressions d’accords, aux harmonies, à la guitare et aux lignes vocales. La chanson avait besoin d’un certain sentiment médiéval et aventureux. Nous voulions amener l’auditeur à galoper les vagues de l’océan dans le vieux bateau pirate. Il était nécessaire de le finaliser en studio avec des sons corrects.

Justement à travers ce premier disque, qu’essayez-vous de transmettre ?
Notre principale motivation est de nous amuser. Composer, enregistrer et tourner. On est toutes fans de heavy metal dans Pirate Queen. Donc je pense que ce que nous faisons est de transmettre un amour du vrai visage du metal à un autre. La scène heavy metal d’aujourd’hui est si grande, diverse et différente. On ne peut jamais satisfaire tout le monde, mais je peux voir que Pirate Queen est comme un aimant pour les gens qui pensent de la même façon, tout comme ce que nous faisons. Notre message est très clair. Le monde peut être un endroit très sombre plein de haine, mais nous invitons l’auditeur à pénétrer dans l’univers de Lyxion. Ici, tout le monde peut être libre, sans préjugés ni limites.

Quel couleur musicale aviez-vous envie de donner au son de cette première galette ?
On est donc une formation de fantasy metal et notre son a un caractère typique issu de Lyxion. Je dirais tout d’abord que nous sommes un groupe de metal qui utilise des influences traditionnelles, puissantes, symphoniques, épiques, extrêmes, lyriques, cinématographiques et classiques. Une définition du fantasy metal serait une combinaison de tout cela. L’artiste peut être un peu plus libre que dans un combo strictement power ou black metal.

Enfin, vous n’avez donné jusqu’à présent aucun concert. Comment imaginez-vous votre premier show ?
En ce moment, nous bookons les premiers spectacles. Nous voyagerons avec notre sous-marin à Majorque en octobre pour jouer à Full Metal Holiday qui a lieu du 14 au 21 octobre 2024. C’est vraiment un événement fantastique de jouer aux cotés de Alestorm et Accept. Les 28 et 29 décembre 2024, nous allons jouer dans un festival de fantasy très spécialisé en Allemagne au No Sleep After X-mas Festival. Beaucoup de combo cool y joueront comme All for Metal, Gloryhammer. Nous venons de confirmer un concert au Danemark à l’Epic Fest en avril 2025. Avec Stratovarious et Crimson Glory, entre autres. J’espère que nous aurons bientôt les premières dates françaises. Quand on parle de la France. Il y a une super scène metal. On aime beaucoup la France et les pirates français et nous avons hâte de naviguer vers vos belles côtes maritimes. (sourires)

Pensez-vous amener un navire, des canons et toute une panoplie de décors avec bien évidemment des costumes ?
L’équipe de Pirate Queen s’en occupe. Quand on a entendu dire que Sabaton prenait leur char et tout un bataillon en tournée, nous avons dit que nous devrions faire de même et apporter quelques canons et un navire. Le fait est qu’il y a beaucoup de travail en termes de voyage à faire entre Lyxion et le continent. Aussi la logistique et le transport ne sont pas faciles. Nous avions besoin de beaucoup de paperasse pour que l’on vienne avec notre sous-marin. Nous n’avons pas pu nous arranger pour venir avec le Santa Lucia. Notre navire est trop grand pour n’importe quel port en Europe. Mais pour sûr, nous apporterons des épées et des armes plus légères pour la protection et les différentes batailles en tournée.


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